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コラム
2017/01/07

腰椎椎間板ヘルニア ~画像診断の矛盾~

前回のコラムでは、「EBMによって腰痛の85%が原因不明ということが分かった」という話をさせていただきました。

 

今回は、“椎間板ヘルニア”の問題を取り上げることにします。
腰痛の世界で最もポピュラーな病名であり、手術すべきかどうか?と一番悩まされることの多い腰痛…。

その核心に触れる前に、ヘルニアの謎を少しだけご紹介しておきたいと思います。

はじめに、臨床の現場から…。

 

右下肢にしびれがあるのに、MRIでは左側にヘルニアが見つかった』
痛みやしびれがごく軽度なのに、MRIでは巨大なヘルニアがある』
激烈な症状があるのに、MRIではごく小さなヘルニアしかない(強烈な痛みとしびれを引き起こすような変化が見当たらない)
『MRIで椎間板ヘルニアと診断されて入院したが、2週間後には症状が消えてしまったため再びMRIを撮ったところ、画像上は変化がない(つまり、ヘルニアはそのままで痛みだけが消えてしまった)』

 

このように、専門家の間では患者さんの症状とMRIの結果が一致しないということは、以前から知られていました。
であれば、当然ヘルニアとはいったい何なのだろう?という疑念が浮かびます。

 

そこで、「今一度ヘルニアについて洗い直してみよう」という動きが、1990年代の欧米で起こりました。
ちょうどそのころ医学界を席巻し始めていたEBMを導入することで、より客観的なヘルニアの研究が行われたのです。

 

すると、次々に衝撃的な事実が判明しました。

その内容は、「無症状のヘルニアがたくさん見つかった」というものす。
現在こうした事象は研究者の間では周知の事実となっており、無症状のヘルニアを「MRIヘルニア」と呼んでいます。

 

それでは、「MRIヘルニア」はどのくらいの頻度で見つかるのでしょう?
1995年に発表されたBoosらの論文(椎間板ヘルニアが本当に腰痛の原因となるかどうかを調べる研究)では以下のように報告されています。
「痛みのある椎間板ヘルニアの患者のグループ」と「腰痛のないグループ」において、それぞれの職業内容・年齢・性差・生活習慣などの条件を同一にしたうえでMRIを比較した結果、腰痛のないグループの76%にヘルニアが見つかり、85%に椎間板の変性が見つかりました。

 

これは驚くべき数字です。

正常な人たちの7割以上にヘルニアがあるのですから!

しかもこの論文が出される以前にも、MRIによる腰痛群と無症状群を比較するという実験は複数の研究者らによって行われており、いずれの研究においても3~8割の「無症状ヘルニア」や「無症状の変性椎間板」が見つかっています。

 

このため1994年に発表されたアメリカの腰痛ガイドラインでは、
『変形性脊椎症が単なる退行性変化であるのと同じように、変性椎間板、椎間板ヘルニアもまた単なる老化のサインに過ぎず、腰痛の原因としては見当違いの所見かもしれない』
と論旨されています。

 

さらに1998年、WittenburgらはEBMに則った比較試験を厳密に行うことで、
『MRI上のヘルニアと神経症状の間には関係がない』
ことを証明し、MRIのみでは診断できないと結論付けています。
日本ではいまだにMRIに頼った診断が続いていますが、このように海外においては「MRIのみでは確定診断できない」という厳然たる事実が示されているのです。

 

したがって椎間板ヘルニアの診断に際しては、臨床所見すなわち患者さんの訴える痛みやしびれの強さ・場所・範囲、知覚異常の有無・範囲、筋力低下の有無、腱反射の異常、日常生活における動作の評価などをきめ細かく精査し、そのうえでMRIと患者さんの症状を照合させ、より精密に、より厳密に判断する必要があります(そこまで細かく診察してもらったことがある方はいらっしゃいますか?)
そのようにして患者さんの症状とMRIの関係を突き詰めていくと、完全に一致することは極めて少ないということが言えるのです。

 

お後がよろしいようで...お退屈様でした<m(__)m>

 

 

 

※このコラムはBFI研究会代表・三上先生の書かれたブログ記事を編集したものになります。

 

 

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